Sua calculadora de gordura corporal é precisa? Quão confiáveis ​​são as medições de IMC de qualquer maneira?

Todos nós queremos estar em um peso saudável , mas em vez de focar apenas em nosso peso corporal, muitas vezes é mais importante considerar nosso percentual de gordura corporal.

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Balanças inteligentes , ou balanças de gordura corporal, podem ser uma maneira conveniente de obter uma imagem mais abrangente de sua saúde e composição corporal em comparação com uma balança de banheiro padrão que mede apenas o peso. Mas as escalas de gordura corporal são precisas? Você pode confiar em sua balança inteligente? Continue lendo para descobrir.

  Homem de pé em uma escala de gordura corporal.

O que é percentual de gordura corporal e por que isso importa?

A porcentagem de gordura corporal refere-se à quantidade relativa de seu peso corporal que é composta de tecido adiposo ou gordura. Atletas com muita massa muscular ou um físico magro tem um baixo percentual de gordura corporal e maior proporção relativa de massa óssea magra (músculo, osso, nervos, órgãos, sangue, etc.).

“A maioria dos indivíduos médios terá porcentagens de gordura corporal em uma faixa saudável entre 20–30%, ou seja, de seu peso total, 20–30% disso é massa gorda”, explica Dra. Dana Ellis Hunnes



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, PhD, MPH, RD, que é nutricionista e diretor clínico do UCLA Medical Center. “Portanto, uma mulher que pesa 140 libras estará carregando entre 28-42 libras de gordura em [seu] corpo, e um homem (cuja faixa de percentual de gordura corporal saudável é de cerca de 11-20%) que pesa 180 libras estará carregando 19– 36 quilos de gordura.

Dr. Hunnes diz que o percentual de gordura corporal é uma indicação melhor do risco de saúde e doença do que o IMC, que não considera sua composição corporal.

  Homem em pé na balança

Como funcionam as escalas de gordura corporal?

As balanças de gordura corporal usam um método chamado impedância bioelétrica para medir o percentual de gordura corporal. O princípio por trás desse tipo de calculadora de gordura corporal é que a corrente elétrica viaja de maneira diferente através da gordura corporal e do tecido magro porque a resistência desses tecidos à corrente elétrica não é a mesma.

Quando você está em uma escala de gordura corporal, as solas dos pés entram em contato com eletrodos que enviam uma pequena corrente elétrica inofensiva para as pernas. A corrente elétrica flui mais facilmente através dos tecidos corporais que contêm mais água (sangue, músculos, urina) em comparação com tecidos mais secos (gordura e ossos).

Com base na rapidez com que a corrente elétrica passa pelo seu corpo, a escala de gordura corporal pode prever a porcentagem de gordura corporal. Esses algoritmos combinam a medida de impedância bioelétrica com outras entradas, como seu peso corporal total, altura, sexo, idade e, potencialmente, até mesmo seu fitness nível, dependendo da qualidade da escala de gordura corporal.

Em geral, quanto maior a impedância bioelétrica, ou resistência à corrente elétrica, maior o percentual de gordura corporal. A gordura corporal contém menos água do que o tecido muscular, por isso leva mais tempo para a corrente percorrer a gordura.

Algumas escamas de gordura corporal também têm uma alça com eletrodos de metal adicionais que enviam outra corrente elétrica pela parte superior do corpo. Essas escalas de gordura corporal combinam as análises das partes segmentadas de seu corpo para compilar uma porcentagem total de gordura corporal e exibir seu IMC na balança.

  Usando uma balança inteligente com aplicativo.

Quão precisas são as escalas de gordura corporal?

Em última análise, uma ferramenta só é útil se for precisa, então quão precisas são as escalas de gordura corporal? A maioria dos estudos mostra que balanças inteligentes e balanças de gordura corporal não são particularmente precisas.

A estudar que comparou a precisão das medições de porcentagem de gordura corporal em três escalas de gordura corporal diferentes em comparação com uma varredura DEXA (uma técnica de imagem médica precisa para medir a composição corporal) descobriu que as escalas de gordura corporal não eram precisas na avaliação da gordura corporal. Todas as três escalas de gordura corporal subestimam a massa gorda e o percentual de gordura corporal; essas discrepâncias foram ainda maiores para indivíduos com sobrepeso ou obesidade.

Outras pesquisas sugere que as escalas de gordura corporal podem dar uma boa indicação do percentual de gordura corporal para uma população, mas não necessariamente para certos indivíduos. Na verdade, isso é semelhante à validade do IMC, pois pode categorizar corretamente muitas pessoas, mas pode não ser um bom indicador de saúde para aqueles com constituição muscular. A precisão das escalas de gordura corporal demonstrou ser significativamente pior para pessoas com sobrepeso ou obesidade, subestimando rotineiramente o percentual de gordura corporal.

Há uma variedade de fatores que podem afetar a precisão do percentual de gordura corporal em sua balança inteligente. As escalas de gordura corporal que fazem apenas a análise pé a pé sem um componente da parte superior do corpo são particularmente imprecisas porque deixam passar grandes segmentos do seu corpo. Em vez de realmente enviar a corrente elétrica pelo tronco e pelos braços, a corrente apenas sobe por uma perna e depois desce pela outra.

Em seguida, com base na distribuição de gordura corporal na parte inferior do corpo, o algoritmo deve extrapolar o percentual de gordura corporal total inferindo a composição corporal na parte superior do corpo. No entanto, isso pode ser extremamente impreciso para certas pessoas. Por exemplo, se você tem um corpo “em forma de pêra”, o que significa que você armazena muita gordura corporal nos quadris e coxas, seu percentual de gordura corporal será superestimado porque a balança assumirá que você é “gordo” em sua parte superior do corpo. Por outro lado, se você tem pernas finas e carrega mais peso no peito/seios e abdômen, a escala de gordura corporal subestimará seu percentual de gordura corporal com base na magreza de suas pernas.

Em geral, análise da escala de gordura corporal pé a pé tende a superestimar o percentual de gordura corporal em indivíduos magros e subestimá-lo em indivíduos com sobrepeso.

O status do treinamento também pode afetar a precisão das escalas de gordura corporal, portanto, não há necessariamente uma tendência consistente de como o treinamento físico alterará o precisão da sua balança inteligente .

Adicionalmente, seu estado de hidratação pode afetar a medição do percentual de gordura corporal na balança. Quando você beba mais água , as escalas de gordura corporal tornam-se menos precisas, normalmente lendo o aumento de água como gordura corporal. É por isso que é muito importante tentar ser consistente com seu procedimento de medição ao usar uma escala de gordura corporal. Tente se pesar no mesmo horário todos os dias e mantenha sua rotina de hidratação e eliminação da bexiga o mais semelhante possível.

  balança inteligente

O IMC é uma boa medida do percentual de gordura corporal?

A maioria dos profissionais de saúde diz que é realmente uma questão de gordura corporal - quanto tecido adiposo (gordura) você carrega - que está associado ao risco de várias doenças de estilo de vida, não ao peso corporal total. Você pode ser um atleta competitivo treinando mais de 10 horas por semana na academia e ter um índice de massa corporal (IMC) que ainda classifica seu corpo como “sobrepeso” ou “obeso” com base na relação peso-altura, ainda assim, você pode ter níveis extremamente baixos de gordura corporal. Da mesma forma, se você está tentando perder peso fazendo dieta e levantando pesos simultaneamente para aumentar a massa corporal magra, seu peso na balança pode mudar muito pouco, embora sua composição corporal possa mudar drasticamente. Estes são apenas dois exemplos que ilustram os benefícios das medições do percentual de gordura corporal sobre o peso corporal básico.

“O percentual de gordura corporal é melhor que o IMC, porque você pode ter um fisiculturista que pesa 250 libras com um IMC de 35 ou mais, mas 8% de gordura corporal, ou você pode ter uma pessoa que pesa 225 libras com um IMC de 35, mas um corpo percentual de gordura de 40%”, observa o Dr. Hunnes. “Na maioria dos casos, o indivíduo com baixo teor de gordura será mais saudável e terá um risco muito menor de muitas condições crônicas, como diabetes, doenças cardíacas, derrame e certos tipos de câncer”.

Em outras palavras, o IMC é incapaz de distinguir sua composição corporal. Portanto, o IMC pode ser menos útil para avaliar os riscos à saúde, especialmente se você tiver uma constituição muscular. A melhor maneira de obter uma medição precisa do percentual de gordura corporal é fazer uma varredura DEXA ou encontrar um site em sua área que ofereça análise Bod Pod. No entanto, estes podem ser caros e inacessíveis para muitas pessoas.

Em casa, você pode acompanhar o seu progresso em termos de forma do seu corpo e composição está evoluindo . Faça medições de circunferência de locais-chave ao longo do corpo, como cintura, quadris, coxas, peito e braços. Em seguida, emparelhe essas medições com as leituras de sua escala de gordura corporal. À medida que você constrói massa muscular e perde gordura corporal, essas medidas diminuirão.

Há também inovações mais recentes para análise caseira da composição corporal, como ZOSOFIA , um sistema de medição corporal que usa a tecnologia de ajuste 3D para ajudá-lo a monitorar a transformação do seu corpo ao longo do tempo.

Não importa qual método você use para controlar sua gordura corporal, tente ser o mais consistente possível na forma como você faz suas medições e faça todas as medições com um grão de sal.

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