Aqui está uma breve história do Mardi Gras e como tudo começou

É a época do ano novamente: Mardi Gras. A celebração que inicia a Quaresma é realizada em todo o mundo, mas é mais famosa na Louisiana. A questão, então, é por quê? Para muitos (ou pelo menos para homens em idade universitária voltados para o sexo), o Mardi Gras é uma chance de pegar um voo para Nova Orleans, beber muitos furacões ou cervejas três por um e jogar contas nas pessoas em uma tentativa de ver alguma nudez pública.

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Você ficaria chocado ao descobrir que isso não é a verdadeira razão para Carnaval ? Incrível, certo? Respire. Sabemos que isso pode ter abalado o seu mundo, mas vai ficar tudo bem.

  Um trator puxando uma bóia com uma enorme lagosta na rua à noite.

Se você descascar as camadas da cebola que é o Mardi Gras, encontrará um feriado católico rico em história e tradição que abrange o mundo. Embora muitos de nós aqui nos EUA possam associá-lo a Nova Orleans, bolos rei e Krewes, na verdade há muito mais do que isso. Continue a ler para saber mais!

O que significa Mardi Gras

Mardi Gras é francês para “terça-feira gorda” e refere-se à ingestão ritualística de alimentos geralmente não saudáveis ​​(olá, bolo rei) e carne antes do início dos tradicionais 40 dias de jejum que acompanham o período da Quaresma na fé católica.

  Pessoas acenando para um carro alegórico carregando o Krewe durante o Mardi Gras.

As primeiras celebrações do Mardi Gras

A celebração do Mardi Gras - também conhecido como terça-feira gorda ou dia da panqueca, dependendo de onde você está - remonta aos tempos medievais na Europa. Festejar nos dias que antecedem a Quarta-feira de Cinzas, que começa a Quaresma de jejum, era comum na Itália e na França, e essas tradições acabaram chegando ao Novo Mundo com os franceses.

(Observação: vamos nos concentrar no feriado cristão do Mardi Gras, mas antes que os cristãos se apossassem das celebrações, pagãos em todo o mundo celebravam vários ritos de primavera e fertilidade que incluíam celebrações, banquetes e libertinagem de todos os tipos. Esses tipos de comemorações pode ser visto em várias festividades de carnaval em todo o mundo.)

  Um close-up de um bolo rei.

O primeiro Mardi Gras nos Estados Unidos

Em 1699, um explorador - Jean Baptiste Le Moyne Sieur de Bienville - desembarcou cerca de 60 milhas ao sul do local que se tornaria Nova Orleans (a própria cidade seria estabelecida 19 anos depois por Bienville). Desembarcando na véspera do Mardi Gras, ele batizou o local de “Pointe du Mardi Gras” como forma de homenagear o feriado. Esta é vista como a primeira celebração do feriado nos EUA.

  Um pássaro's eye view of crowds during Mardi Gras.

Evolução do feriado de Mardi Gras

Com o tempo, as comemorações que começaram no Point du Mardi Gras começaram a crescer. Havia desfiles e festas de rua (não como as de hoje, veja bem), bailes da alta sociedade e muito mais.

As festas continuaram nas décadas seguintes, até que os espanhóis tomaram Nova Orleans na década de 1760 e trabalharam para acabar com o que consideravam celebrações depravadas. As restrições continuaram até que o governo dos EUA assumiu no início de 1800. A partir de então até 1837, o feriado foi reconhecido, mas não incentivado.

  Um desfile de Mardi Gras em Nova Orleans em tons de cinza.

O primeiro desfile de Mardi Gras e o primeiro Krewe

Após décadas de repressão, o primeiro desfile oficial (leia-se: registrado) do Mardi Gras ocorreu em 1837. Desfiles e bailes elegantes continuaram nos anos seguintes, mas no início da década de 1850 começaram a perder popularidade.

Em 1857, seis homens estabeleceram um grupo secreto que chamaram de Mistick Krewe de Comus. O Krewe of Comus realizou um desfile temático – “Os Atores Demoníacos no Paraíso Perdido de Milton” – e também um baile, trabalhando duro para revigorar o feriado no Big Easy.

  O Krewe em pé em um carro alegórico durante um desfile de Mardi Gras.

Mardi Gras: 1857 até hoje

Desde a época do primeiro Krewe, o Mardi Gras continuou a crescer. Mais Krewes se formaram (o segundo dos quais, o Twelfth Night Foliões, formado em 1870) e as comemorações e desfiles atraíram cada vez mais pessoas.

Dois anos após a formação dos Foliões, Rex, o Rei do Carnaval, foi criado como uma persona para supervisionar os desfiles diurnos do Mardi Gras. Os clubes sociais que presidiam os desfiles e bailes são os principais responsáveis ​​pelo que conhecemos hoje.

  Os membros do Rex em um carro alegórico desfilando na rua.

Embora esta não seja uma história completa do Mardi Gras, demos a você o suficiente para contar bêbado a todos com quem você entrar em contato no grande dia. Então vá lá, pegue uma fatia de bolo rei e faça toda a sua folia antes do início da Quaresma.

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