O veterano do concurso Ryan Sheckler explica o skate olímpico

“Eu sabia que tinha potencial, com o tipo de concurso que estava acontecendo”, diz Ryan Sheckler. E ele deve saber: Shecks, como é chamado pelas emissoras de esportes de ação em todo o mundo, não tem pouca experiência na área, competindo em competições de skate desde os seis anos de idade. Isso significa que ele faz isso desde 1995, mesmo ano em que os X Games lançaram sua competição inaugural na ESPN. Em seguida, veio o Dew Tour, em 2008, e depois o Street League Skateboarding, ideia do skatista profissional e estrela de reality show Rob Dyrdek, em 2010. Com essas séries atraindo milhões de espectadores, não faltava exposição mainstream. Mas a etapa final sempre foi as Olimpíadas, e neste verão, em Tóquio, o esporte do skate finalmente fará sua estreia nos Jogos, assim como Sheckler previu.

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“O skate tem aquele fator legal”, Sheckler, agora com 31 anos, disse ao The Manual. “Acho que as Olimpíadas percebem que existem milhões de crianças andando de skate, e é um esporte. Eu sabia que era apenas uma questão de tempo.”

Mesmo que você tenha crescido em estacionamentos, a versão olímpica do skate, que será decidida em quatro dias entre 25 de julho e 5 de agosto, pode ser difícil de entender. As diferenças entre uma corrida ou uma série de truques executados durante um período de tempo e sua melhor seção de truques são fáceis de entender. Rua versus parque? O mesmo. Mas como cada um é pontuado, como essa pontuação é totalizada e como um eventual vencedor da medalha é determinado pode ficar um pouco confuso, assim como a estratégia para chegar lá. Então, participamos de um painel da Red Bull com Sheckler, que quebrou o formato e a estrutura olímpica do skate para todos. Seja você um skatista OG ou alguém que simplesmente ama as Olimpíadas, um dos melhores do esporte explicará sua maior competição até hoje.

As Disciplinas

Existem duas disciplinas de skate nas Olimpíadas: Park e street.

Park é essencialmente a versão moderna do halfpipe, e é contestada pela versão moderna dos atletas dessa disciplina. Em vez da repetição do tipo swing set do halfpipe, os percursos do parque dobram suas superfícies curvas, chamadas de transições, sobre uma pegada maior, quebrando-as e organizando-as em ângulos agudos e obtusos em vez da imagem espelhada. Isso cria uma depressão semelhante a uma piscina, e a velha gruta da Playboy Mansion de Hef não tinha mais cantos escondidos para brincar. É nessa área que os skatistas fazem grind ou deslizam pelas bordas da piscina, chamadas de coping, e usam suas laterais para ganhar velocidade e dar grandes ares.

A disciplina de rua, em contraste, é muito mais focada linearmente. Seu estilo de construção “plaza”, como você pode encontrar na maioria das grandes cidades, foi idealizado por Dyrdek nos anos 2000 e passou a dominar o design moderno do skatepark. Suas características notáveis ​​incluem bordas, trilhos, lacunas e conjuntos de escadas em uma área aproximadamente retangular. As transições, se aparecerem, são poucas e raras e, embora a velocidade às vezes desempenhe um papel, suas características são geralmente técnicas e manipulação do tabuleiro, e não o tamanho de um air.

Vinte homens e vinte mulheres vão competir em cada disciplina, num total de 80 atletas.

O treinamento

Longe vão os dias em que os skatistas ficavam fora até tarde, ingerindo qualquer coisa sob o sol. (Bem, esses dias podem não ter acabado totalmente, mas você não verá esses atletas nas Olimpíadas.) Agora, os skatistas profissionais têm equipes literais, de treinadores de força a massoterapeutas, nutricionistas, psicólogos esportivos e muito mais. Admitimos que pode ser menos punk ter uma boa noite de sono, mas também há muito mais dinheiro em jogo. caras gostam Nyjah Huston e Sheckler treinam há mais de uma década. “Isso é o que as pessoas não sabem”, diz Sheckler, creditando o regime por ajudá-lo a se manter saudável, apesar de um esporte tão brutal. “Posso dizer que se nunca tivesse treinado, não sei se estaria [aqui] agora.”

O mesmo vale para os próprios truques: “Sabemos que investimos tempo”, diz ele. “Aprendemos os truques, dedicamos horas ao nosso corpo e sabemos o que fazer. É tudo sobre ser capaz de canalizar as emoções, a energia, o foco. Isso é o que realmente acontece no dia da competição.

A Pontuação

A pontuação no parque é relativamente direta: três “corridas” de 45 segundos, ou blocos de tempo, durante os quais os skatistas fazem suas melhores manobras. No final de cada corrida, uma pontuação é atribuída com base na percepção dos juízes sobre a dificuldade dos truques compostos. A melhor pontuação de um skatista o classifica na bateria e, das quatro baterias preliminares de cinco skatistas cada, oito skatistas com as pontuações individuais mais altas avançam para a final. Na final, o processo é reiniciado e, após três corridas cada, os três primeiros skatistas por pontuação individual recebem o ouro, a prata e o bronze. É simples.

A rua, por outro lado, é muito mais complicada. Comece com duas corridas de 45 segundos para cada patinador, que são pontuadas de maneira semelhante ao estacionamento. No entanto, ambas as pontuações serão inicialmente contadas e totalizadas. Em seguida, o concurso segue para a seção “Melhor Truque”, que permite aos skatistas escolher qualquer obstáculo que prefiram para exibir seus melhores movimentos únicos. Cada atleta tem cinco voltas de melhor truque e pode repetir as tentativas se não conseguir completar um truque. Eles também podem optar por passar para outro obstáculo à vontade. As pontuações da melhor manobra são julgadas e registradas na mesma escala da seção de corrida - pelo menos até que um patinador atinja quatro pontuações totais entre a corrida e a melhor manobra. Ao registrar uma quinta pontuação, a mais baixa é descartada e a colocação final de cada patinador é julgada por suas quatro pontuações mais altas.

O sistema cumulativo da disciplina de rua cria uma tabela de classificação que pode ser confusa no meio da competição até que todos os skatistas atinjam quatro pontuações. No entanto, esse caos inicial se resolve nas últimas uma ou duas jogadas de melhor truque. Cenários de roer as unhas surgem, e se um skatista faz sua última manobra pode literalmente ganhar ou perder a competição. No contexto das Olimpíadas, os destinatários das medalhas provavelmente não serão decididos até que a última cauda seja arrancada do concreto.

As Táticas

A seção de corrida é crítica no parque, pois é o único meio de avançar nas eliminatórias e medalhas. Mas, de acordo com Sheckler, algumas corridas sólidas podem aumentar a pressão sobre seus oponentes, mesmo que não seja o golpe de misericórdia. “Se você colocar suas duas corridas para baixo, terá uma vantagem, com certeza”, diz ele.

Uma pontuação de corrida sólida começa com o reconhecimento precoce, e Sheckler tem o hábito de chegar um pouco antes da abertura do percurso para os treinos, aproveitando a ausência de outros competidores para navegar. Ele vai circular no sentido horário e anti-horário antes de ziguezaguear pelo centro em um esforço para descobrir linhas e combinações de truques.

Na competição, Sheckler, junto com muitos outros, tenta travar uma “corrida de segurança” ou uma corrida inicial na qual ele está mais do que confiante de que pode completar e marcar uma pontuação sólida, mas não excelente. “São truques realmente difíceis”, diz ele, “mas você sabe que os conseguiu”.

Depois que a primeira pontuação é registrada, ele e outros buscam aumentar a dificuldade, substituindo alguns dos truques sólidos da primeira corrida por aqueles que carregam maior dificuldade e, portanto, maior chance de falha. O objetivo é aumentar gradativamente a pontuação da primeira corrida, diz ele. “Desde [a primeira corrida], você apenas constrói. Você constrói e constrói e constrói.”

Os melhores truques

O componente de Melhor Truque do concurso de rua geralmente gira em torno de Nunca Feitos, que, como o próprio nome sugere, são truques novos na evolução do esporte. A inovação é a chave para os NBDs, mas também o choque e a admiração. “Esses jurados assistem ao skate, conhecem o skate, conhecem os competidores. Eles sabem do que esses caras são capazes e quais truques eles realmente fazem”, diz Sheckler. “A chave é surpreender os juízes.”

Então, como você surpreende alguns dos fãs de skate mais versados ​​do mundo, muitos dos quais são ex-profissionais? Sem sorrir, Sheckler sugere subterfúgios e sigilo. “Talvez lance uma ou duas [de uma nova vaza] nos treinos, mas torça para que ninguém veja, e depois derrube na final”, diz.

A Adrenalina

Existem alguns skatistas que não aguentam a pressão do cenário das competições. Eles ainda têm um lugar no esporte e podem desfrutar de longas carreiras criando peças de vídeo atraentes. Mas para skatistas como Sheckler, Huston e basicamente todos os outros skatistas nas Olimpíadas, o fluxo de sangue na cabeça pode realmente elevar um desempenho em vez de impedi-lo. “Há algo que acontece quando você está em uma competição”, diz Sheckler. “Quando a adrenalina, o foco e a presença se encaixam, você é capaz de fazer truques que talvez não tivesse feito [nem mesmo] uma vez.” Tal como acontece com outros esportes olímpicos, o skate está preparado para performances transcendentes nos maiores palcos.

O impacto duradouro

Para muitos atletas olímpicos, sua atenção internacional representa o auge das conquistas atléticas. O skate, com sua rica infraestrutura, não é tão apreciado, mas ainda pode se beneficiar do olhar coletivo do mundo. “Eu realmente acho que vai apresentar o skate a muitas crianças que nunca pensaram em andar de skate antes”, diz Sheckler.

Quanto ao seu próprio futuro nas Olimpíadas, Sheckler lamenta não ter feito a viagem. (Ele está se recuperando de uma lesão e não conseguiu competir por uma vaga.) “O momento estava errado para esta Olimpíada”, diz ele. “Mas se Deus quiser, veremos.”

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